Klantenservice Winkels

Wat is zirkonia?

Diverse soorten kettingen, ringen en armbanden worden verfijnd met een zirkonia steen of meerdere zirkonia steentjes. Maar wat is zirkonia nu precies? Is het natuurlijk of kunstmatig? Hoe wordt het gemaakt? Wat is zirkonia waard? Gaat het lang mee? Zijn er ook gekleurde zirkonia steentjes? In onderstaande blog vindt u antwoorden op deze vragen.

Eigenschappen van zirkonia

Zirkonia is een kunstmatige kristal en wordt dus door de mens zelf gemaakt. Hoewel het dus geen echte edelsteen is, is met het blote oog soms verschil te bekennen. Dit maakt zirkonia een populair alternatief voor diamant.

Omdat zirkonia kunstmatig gemaakt wordt, is het zonder extra toevoegingen altijd kleurloos. Daarnaast zijn er geen andere vlekjes, lijntjes of andere imperfecties te zien. In het proces kunnen gemakkelijk kleuren toegevoegd worden. Omdat zirkonia gemakkelijk op schaal geproduceerd kan worden is de waarde laag. zirkonia is relatief hard (een hardheid van 8,5 op 10) en is dus redelijk goed bestand tegen krassen. Toch zie je sneller slijtage bij zirkonia dan bij een echte edelsteen. En geslepen heeft een zirkonia steen relatief ronde randen ten opzichte van bijvoorbeeld diamant. Tot slot geleidt zirkonia warmte niet erg goed. Wanneer bijvoorbeeld tegen een zirkonia steentje geademd wordt, blijft het steentje voor langere tijd onhelder, omdat het tijd nodig heeft de warmte weer uit het steentje te geleiden.

Nog even op een rijtje: Zirkonia is...

  • Synthetisch (door mens gemaakt).
  • Kleurloos.
  • Relatief goedkoop in vergelijk met andere – echte – edelstenen.
  • Goed bestand tegen krassen e.d. doordat het relatief hard is.
  • Afgewerkt met relatief ronde, niet al te scherpe randen.
  • Geen goede warmte geleider.

Ringen met zirkonia stenen

Wat is de oorsprong van zirkonia?

In 1937 ontdekten Duitse mineralogen een natuurlijke vorm van zirkonia. Deze natuurlijke zirkonia vorm was kwam voort uit werkzaamheden met zirkoon, maar werd verder niet als bruikbaar geacht. Rond 1960 werd in Frankrijk onderzoek gedaan naar kristalvorming en het kunstmatig maken van kristallen. Hieruit ontstonden technieken om kristallen te maken van het metaal zirkonium. Deze technieken werden door de toenmalige Sovjet-Unie geperfectioneerd. De doorbraak vond plaatst in 1973 en de commerciële, massale productie begon in 1976. In 1980 bereikte de wereldwijde productie van zirkonia een aantal van vijftig miljoen ton.

Hoe wordt zirkonia gemaakt?

Zirkonia wordt verkregen door zirkonium oxide te combineren met magnesium en calcium. Dit proces kent een verhitting van wel 5000 graden! Door alleen het binnenste gedeelte te verhitten, vormt het materiaal een schil met een koelere buitenste laag. Doordat de binnenkant is gesmolten en de buitenkant nog stevig, ontstaan de kristallen. Gedurende het proces wordt magnesium en calcium gebruikt om de kristallen te behouden. Nadat het mengsel is afgekoeld, wordt het buitenste gedeelte afgebroken en het binnenste gedeelte gebruikt om zirkonia te vervaardigen.

Zijn er ook gekleurde zirkonia stenen

In het maak proces van zirkonia is het mogelijk om kleur toe te voegen. Dit gebeurd door het toevoegen van extra element. Op deze manier kunnen prachtige zirkonia stenen ontstaan. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk om gele, oranje, rode, groene, paarse, roze, of goud(bruine) zirkonia stenen te maken.

Samengevat: Wat is zirkonia?

Zirkonia is een kristal die door de mens gemaakt wordt. Het ongeveer een eeuw geleden ontdekt. Maar het duurde echter tot eind jaren '70 voordat zirkonia op grote schaal gemaakt werd. Zirkonia wordt met een chemisch proces gemaakt van zirkonium dioxide. Hierbij wordt een proces gebruikt waarbij de binnenkant verhit wordt en de buitenkant koel gehouden. Het binnenste gedeelte is het kristal zirkonia. Het is een relatief goedkope, kleurloze steen. Toch schittert de steen mooi na bewerking. Hierdoor wordt het veel gebruikt in de sieraden industrie. Op lange termijn is de kwaliteit echter niet te vergelijken met bijvoorbeeld diamant.

Bronnen:

Madehow - Zirkonia
Wikipedia - Zirkonium
Wikipedia - Zirkonium Dioxide

Een gedachte over “Wat is zirkonia?”

  • Janet

    Wat is een goed artikel. Ik lees nu dat zirkonia een kunstmatige kristal is. Nooit geweten maar nu snap ik ook het prijsverschil!

    Reageren
Geef een reactie